Rusia 2018

Croacia, sin un estadio nacional, pero con una final mundialista

El que este país de apenas 4 millones de habitantes pueda enfrentar el domingo a Francia con talentos como Luka Modric, Ivan Rakitic y Mario Mandzukic es asombroso.

Moscú / Rusia.- “Si tienes en cuenta la infraestructura que tenemos, somos un milagro”. Zlatko Dalic, el técnico de Croacia, retrató lo que significa que su selección disputará por primera vez la final de una Copa del Mundo.

El que este país de apenas 4 millones de habitantes pueda enfrentar el domingo a Francia con talentos como Luka Modric, Ivan Rakitic y Mario Mandzukic es asombroso.

Durante el Mundial de Rusia se ha hablado de los modelos de Francia, Bélgica e Inglaterra –con sus instalaciones de lujo en Clairefontaine, Tubize y St George’s Park– para reunir a los Kylian Mbappé, Eden Hazard y Harry Kane.

¿Croacia? No hay nada parecido. Ni siquiera un estadio nacional. “Dentro de tres meses vamos a jugar contra Inglaterra en la Liga de las Naciones, pero no tenemos un estadio adecuado para un partido como ese”, apuntó Dalic, luciendo orgulloso la camiseta de cuadros rojiblancos con forma de un tablero de ajedrez.

Con una trayectoria dirigiendo en clubes de Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, Dalic tomó las riendas en octubre del año pasado, cuando corría la clasificación a Rusia. La consiguió tras superar a Grecia en un repechaje.

Varios de los jugadores de la actual selección crecieron en medio de la guerra civil que siguió al resquebrajamiento de la desaparecida Yugoslavia. Su capitán Modric fue un refugiado antes de iniciar una carrera con el Real Madrid, donde se ha consagrado en las últimas Liga de Campeones.

El fútbol croata está en otra dimensión, una de condiciones poco aptas.

El expresidente del Dínamo, Zdravko Mamic, manejaba a su antojo el fútbol nacional y era un político influyente. El modelo de negocio del club siempre ha sido lograr la clasificación a la Liga de Campeones como escaparate para mostrar a promesas que inmediatamente vendió al primer interesado. Así se hizo con Modric, el volante Mateo Kovacic y el zaguero Dejan Lovren.

Una semana antes de la inauguración del Mundial, una corte en la ciudad oriental de Osijek sentenció a Mamic a seis años y medio de cárcel por malversación y evasión fiscal vinculados con los traspasos de Modric y Lovren –ambos fueron acusados de perjurio tras rendir testimonio en el caso.

Nada de esto parece importunar a sus jugadores. “Es nuestra mentalidad”, dijo Lovren, del Liverpool. “Hemos tenido que pasar por muchísima m..., e incluso ahora mismo la situación no es la ideal”. Pero contra viento y marea, Croacia está a un paso del título y de convertirse en la nación más pequeña en población en hacerlo desde Uruguay en 1950. (D)

Fútbol croata
Curiosidades

Con 23 jugadores
Croacia llega a la final con 22 de sus 23 jugadores, pues el DT Dalic mandó a casa a Nikola Kalinic luego de que el delantero no aceptó ir de suplente en el debut en Rusia.

Su liga nacional
El Dínamo de Zagreb ha salido campeón en 12 de las últimas 13 temporadas.

Solo 10 clubes
En la liga nacional croata compiten 10 clubes, en seis estadios, cuya capacidad no pasa de los 10.000 asientos.

Desde 1990
La selección se formó en 1990 al independizarse de Yugoslavia. Antes los croatas jugaban en la selección de Yugoslavia. En la II Guerra Mundial un estado independiente croata jugó tres partidos entre 1940 y 1942, y es considerado como el primer seleccionado croata.


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